Biden emite orden ejecutiva para cerrar temporalmente la frontera a los migrantes

El presidente Biden emitió una orden ejecutiva el martes que impide que los migrantes busquen asilo en la frontera entre Estados Unidos y México cuando aumentan los cruces, una medida dramática en un año electoral para aliviar la presión sobre el sistema de inmigración y abordar una de las principales preocupaciones de los votantes.

La medida es la política fronteriza más restrictiva instituida por Biden, o por cualquier demócrata moderno, y se hace eco de un esfuerzo de 2018 del presidente Donald J. Trump para detener la migración que había sido bloqueada por un tribunal federal.

En sus declaraciones en la Casa Blanca, Biden dijo que se vio obligado a tomar medidas ejecutivas porque los republicanos bloquearon una legislación bipartidista que incluía algunas de las restricciones de seguridad fronteriza más importantes que el Congreso ha considerado durante años.

“Debemos enfrentar una verdad simple”, dijo el presidente, acompañado por un grupo de legisladores y alcaldes de comunidades fronterizas. “Para proteger a Estados Unidos como una tierra acogedora para los inmigrantes, debemos asegurar la frontera primero y asegurarla ahora”.

Consciente de que esta política daba lugar a comparaciones incómodas, Biden tuvo cuidado de distinguir sus acciones de las de Trump. «Seguimos trabajando estrechamente con nuestros vecinos mexicanos en lugar de atacarlos», dijo Biden. Dijo que nunca llamaría a los inmigrantes el “envenenamiento de la sangre” del país, como lo hizo Trump.

Sin embargo, la decisión muestra cómo la política de inmigración se ha desplazado radicalmente hacia la derecha en Estados Unidos. Las encuestas sugieren que ambos partidos apoyan medidas fronterizas que alguna vez fueron denunciadas por los demócratas y defendidas por Trump, ya que el número de personas que ingresan al país ha alcanzado niveles récord en los últimos años.

Suponiendo que esta política sobreviva cualquier desafío legal, las restricciones entrarán en vigor una vez que el promedio de siete días de cruces ilegales alcance 2.500 por día. Los totales diarios recientes ya han superado esa cifra, por lo que la orden ejecutiva de Biden puede entrar en vigor a las 12:01 a. m. del miércoles, cuando los agentes fronterizos pueden enviar a los migrantes de regreso a México o a su país de origen en unas pocas horas o días.

Por lo general, los inmigrantes que cruzan la frontera ilegalmente y buscan asilo son liberados en Estados Unidos mientras esperan comparecer ante el tribunal, donde pueden defender su caso. Pero una enorme acumulación de casos significa que estos casos pueden tardar años en procesarse.

El nuevo sistema está diseñado para disuadir estos cruces ilegales.

La frontera sólo se reabrirá a los solicitantes de asilo cuando el número de cruces disminuya significativamente. Se espera que esta cifra se mantenga por debajo del promedio diario de 1.500 durante siete días consecutivos. La frontera se reabriría a los inmigrantes dos semanas después.

La Unión Estadounidense de Libertades Civiles dijo que planea impugnar la acción ejecutiva en los tribunales.

“La administración no nos ha dejado más remedio que demandar”, dijo Lee Gelernt, abogado de la ACLU que encabezó la acusación contra el intento de la administración Trump de bloquear el asilo en 2018 y que provocó que los tribunales federales cerraran la política. «Era ilegal bajo Trump y no lo es menos ahora».

Habría excepciones limitadas a las restricciones anunciadas el martes, incluso para menores que cruzan la frontera solos, víctimas de trata de personas y aquellos que usan una aplicación de Aduanas y Protección Fronteriza para programar una cita con un oficial fronterizo para solicitar asilo.

Pero esencialmente, la orden suspende salvaguardias de larga data que otorgan a cualquiera que ingrese a suelo estadounidense el derecho a buscar refugio seguro.

Esta acción ejecutiva refleja la legislación que los republicanos bloquearon en febrero, diciendo que no era lo suficientemente estricta. Muchos de ellos, alentados por Trump, se mostraron reacios a darle a Biden una victoria legislativa en un año electoral.

«Donald Trump les rogó que votaran ‘no’ porque temía que un mayor control fronterizo lo perjudicaría políticamente», dijo el martes el portavoz de la Casa Blanca, Andrew Bates, en un comunicado. Y añadió: “El pueblo estadounidense quiere soluciones bipartidistas en materia de seguridad fronteriza, no políticas cínicas. »

Los defensores de la inmigración y algunos demócratas progresistas han expresado su preocupación de que Biden esté abandonando su promesa de reconstruir el sistema de asilo.

“Al restablecer la prohibición de asilo de Trump, el presidente Biden ha socavado los valores estadounidenses y abandonado las obligaciones de nuestra nación de brindar a las personas que huyen de la persecución, la violencia y el autoritarismo la oportunidad de buscar refugio en Estados Unidos”, dijo el senador demócrata de California Alex Padilla. .

Biden dijo que aquellos que piensen que sus últimas restricciones son demasiado estrictas deberían tener «paciencia». Dijo que en las próximas semanas hablaría sobre «cómo podemos hacer que nuestro sistema de inmigración sea más justo y equitativo».

La decisión del martes marca un cambio radical para Biden, quien asumió el cargo atacando a Trump por sus esfuerzos por restringir el asilo. Durante un debate en 2019, Biden, entonces candidato por primera vez contra Trump, criticó las políticas de su rival.

“Este es el primer presidente en la historia de los Estados Unidos de América que cualquiera que solicite asilo debe hacerlo en otro país”, dijo Biden en ese momento.

Trump ha intentado repetidamente cerrar la frontera de Estados Unidos a los solicitantes de asilo, y solo lo logró en 2020, cuando utilizó una norma de emergencia de la era Covid para cerrar la frontera a la mayoría de los inmigrantes.

En una llamada con periodistas, los funcionarios de la administración Biden se enfurecieron ante la idea de que la orden ejecutiva del presidente fuera comparable a las acciones de Trump. Hicieron hincapié en que la administración de Biden sólo rechazaría a los solicitantes de asilo en épocas de aumento de los cruces.

La inmigración ha demostrado ser una enorme vulnerabilidad política para Biden, llegando a una crisis en diciembre cuando unas 10.000 personas al día se dirigían a Estados Unidos.

Los funcionarios de la administración Biden, aterrorizados por las cifras, han presionado a México para que haga más para frenar la migración. Desde entonces, las autoridades mexicanas han utilizado vuelos chárter y autobuses para trasladar a los migrantes más al sur y lejos de Estados Unidos.

El número de personas que cruzan la frontera ha disminuido desde entonces, aunque sigue siendo históricamente alto. El domingo, más de 3.500 personas cruzaron sin autorización, lo que coincide con la tendencia de las últimas semanas, según una persona con conocimiento de los datos.

Incluso con la orden ejecutiva vigente, los migrantes aún pueden buscar otras protecciones diseñadas para quienes puedan demostrar que serán torturados en su país de origen. Pero ese control es mucho más exigente que el asilo y, como resultado, los funcionarios de la administración han dicho que no esperan que muchos inmigrantes sean examinados en Estados Unidos.

Las personas que crucen la frontera ilegalmente y no califiquen para estas otras protecciones estarían sujetas a una prohibición de entrada a los Estados Unidos durante cinco años.

Los funcionarios de la Casa Blanca dicen que la orden le da a Biden la oportunidad de culpar a los republicanos por condenar el proyecto de ley bipartidista. Esta legislación también habría proporcionado miles de millones al Departamento de Seguridad Nacional para más agentes fronterizos y jueces de inmigración.

Biden no puede proporcionar estos recursos mediante una acción ejecutiva. Los funcionarios de la Casa Blanca han dicho durante semanas que prefieren la legislación a una proclamación presidencial porque sería más duradera y estaría menos expuesta a impugnaciones legales.

Este orden también conlleva ciertos riesgos políticos. Los republicanos se preguntan por qué Biden no tomó antes medidas unilaterales en la frontera. En enero, dijo a los periodistas que había “hecho todo lo que podía” en la frontera y que necesitaba ayuda del Congreso.

“Es humo y espejos; todo el mundo lo sabe”, dijo el presidente Mike Johnson, republicano de Luisiana, sobre la orden del presidente durante una conferencia de prensa el martes por la mañana. “Si a él le hubiera importado la frontera, lo habría hecho hace mucho tiempo”.

Si bien Biden ha considerado la posibilidad de tomar medidas ejecutivas en los últimos meses, su administración ha tomado medidas más modestas para tratar de controlar esos retrasos.

En mayo, la administración propuso un cambio de reglas que permitiría a los agentes identificar rápidamente a las personas que no son elegibles para asilo, como aquellas que han sido condenadas por delitos graves. Actualmente, se les puede permitir ingresar al país y esperar meses o incluso años para el proceso de asilo. La propuesta debe pasar por un período de comentarios públicos de 30 días.

Los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos también emitieron una nueva política en mayo que exige que los funcionarios de asilo consideren si los solicitantes pueden encontrar refugio en sus propios países antes de venir a Estados Unidos.