Tácticas sorpresa y amenazas legales: en la lucha por el acceso a las papeletas de RFK Jr.

Mientras la campaña presidencial independiente de Robert F. Kennedy Jr. libra una feroz batalla estado por estado por el acceso a las urnas, a menudo ha dado crédito a voluntarios entusiastas y partidarios de base por liderar este esfuerzo.

De hecho, la operación depende cada vez más de consultores y peticionarios pagados cuyo trabajo de recolección de firmas ha dado resultados mixtos y ha planteado cuestiones de irregularidad, incluso entre los seguidores de Kennedy. Para lograr que Kennedy estuviera en las boletas electorales en los 50 estados, como es su objetivo, su campaña desplegó una estrategia de múltiples frentes: acciones legales agresivas, alianzas políticas astutas y tácticas de presentación sorpresa destinadas a frenar o impedir las protestas.

En la mayoría de los estados, Kennedy, de 70 años, abogado ambientalista y heredero de una dinastía política estadounidense, debe presentar miles de firmas, según reglas variadas, complejas y a veces confusas, incluso para los funcionarios locales que administran las elecciones. El esfuerzo ya le ha costado a su campaña cientos de miles de dólares, y al súper PAC que lo apoya al menos $2,4 millones más, según los registros federales de finanzas de campaña. Involucró a una serie de profesionales que se especializaban en enviar personas al campo con portapapeles y peticiones, y ayudar a los candidatos a navegar por un proceso complejo. Su éxito es lo que hará o deshará la campaña de Kennedy.

Este mes, Kennedy se postuló para un cargo en Michigan, un campo de batalla presidencial clave, consiguiendo la nominación de un partido político menor. Pronto quedará registrado oficialmente para votar en Hawái, tras superar un desafío del Partido Demócrata local. Hasta el domingo, la campaña dice que ha recolectado suficientes firmas para presentar peticiones en seis países. otros estados, incluidos New Hampshire, Nevada y Carolina del Norte, y se espera que se anuncien más esta semana.

“El acceso a las papeletas es existencial para cualquier campaña. También es esencial para una democracia sana y próspera”, dijo la portavoz de la campaña, Stefanie Spear. “La fórmula Kennedy-Shanahan estará en la boleta electoral en los 50 estados y el Distrito de Columbia. Contamos con equipos de campo, voluntarios, equipos legales, comunicadores remunerados, partidarios y estrategas listos para hacer el trabajo.

No está claro si la presencia de Kennedy en la boleta representa una mayor amenaza electoral para el presidente Biden o el expresidente Donald J. Trump. Las encuestas sugieren que podría obtener los votos de los dos candidatos de los principales partidos en las elecciones generales. Pero el Partido Demócrata está más abiertamente preocupado por la candidatura de Kennedy y ha dedicado sus equipos nacionales legales y de relaciones públicas a moderar su influencia.

Según la campaña del Sr. Kennedy, los esfuerzos de los demócratas incluían subterfugios políticos anticuados.

Además de acusar periódicamente al Comité Nacional Demócrata y a los secretarios de Estado demócratas de conspirar contra Kennedy, algunos de los asesores de Kennedy dicen que el partido y sus aliados intentaron obstaculizar la contratación de campaña ofreciendo a los candidatos grandes sumas acompañadas de acuerdos de no competencia. , lo que efectivamente les impediría ayudar al Sr. Kennedy.

El Partido Demócrata ha negado tales esfuerzos.

«RFK Jr. nunca se ha topado con una teoría de conspiración que no le guste y eso claramente se extiende a sus extrañas fantasías sobre el Comité Nacional Demócrata, ninguna de las cuales tiene sus raíces en la realidad», dijo Lis Smith, estratega del Comité Nacional Demócrata enfocado en terceros.

En un mitin en Iowa este mes, Kennedy dijo a la multitud que el «bufete de abogados DNC» intentó contratar al abogado de acceso a las boletas de su campaña ofreciéndole $1 millón al año. (El Sr. Kennedy se refería a Paul A. Rossi, según un funcionario de campaña de Kennedy. Pero el Sr. Rossi dijo que la oferta, de una compañía que se negó a nombrar, no era un intento de dejarlo de lado; simplemente no era el momento adecuado. justo afuera.)

Rossi, cuya práctica legal se ha centrado en demandas federales que buscan bloquear la aplicación de los límites estatales y locales sobre la circulación de peticiones y la recolección de firmas, jugó un papel clave en el desarrollo de la estrategia Estado por Estado del Sr. Kennedy. Trabaja en estrecha colaboración con Trent Pool, una emisora ​​de peticiones en Texas cuya empresa Accelevate 2020 es consultora remunerada de la campaña, así como con el director de acceso a las boletas de la campaña, Nicholas Brana.

Las tácticas de Rossi inicialmente perjudicaron al menos a un posible aliado. A principios de este año, mientras la campaña buscaba la nominación del Partido de la Ley Natural de Michigan, que ya tenía acceso a la boleta estatal, Rossi se comunicó con el presidente del partido, Doug Dern, para darle órdenes.

“Haz esto, haz esto, haz esto”, dijo Dern. “Parecía muy insistente, como si me estuviera dando órdenes. Simplemente le envié un correo electrónico y le dije: «¿Quién diablos eres?». »

Pero los dos hombres suavizaron las cosas (en una entrevista, Rossi expresó su admiración por Dern) y permitieron que Kennedy apareciera en la boleta electoral. La campaña podría establecer alianzas similares en otros estados para obtener acceso a elecciones de partidos menores.

La campaña también está retrasando deliberadamente sus presentaciones ante los funcionarios electorales. La operación del Sr. Kennedy planea recolectar las firmas requeridas en un estado determinado, pero retrasa la presentación de la solicitud de boleta hasta justo antes de la fecha límite, en un esfuerzo por darle al Partido Demócrata menos tiempo para impugnar las presentaciones.

“El Comité Nacional Demócrata sabe que esto sucederá”, dijo Spear, “y seríamos negligentes en darles más tiempo para cuestionar nuestro acceso a la boleta”.

En una entrevista, Rossi destacó la importancia de su estrategia jurídica. Su equipo presentó preventivamente tres demandas para la campaña de Kennedy, desafiando las reglas de acceso a las boletas y recolección de firmas en Idaho, Utah y Maine. Dijo que anticipaba un desafío en el estado de Nueva York, donde la campaña de este mes reunió firmas antes de la fecha límite del 28 de mayo.

“Nuestra estrategia es eliminar tantas restricciones como sea posible al acceso a las papeletas en todo el país”, dijo Rossi. Lo llamó un “ataque más amplio” destinado a ayudar a los futuros candidatos así como a Kennedy.

En Utah, por ejemplo, los esfuerzos legales de Rossi continúan a pesar de que la campaña ya obtuvo acceso a las urnas. La demanda cuestiona, entre otras reglas, los requisitos de divulgación para los recolectores de firmas pagados.

En Nevada, otro estado indeciso, Rossi dijo que planeaba emprender acciones legales después de que se supo el mes pasado que la petición presentada por la campaña para aparecer en la boleta electoral en el estado, que comprende más de 15.000 firmas, no incluía a un vicepresidente. candidato presidencial. y, por lo tanto, lo más probable es que no fuera válido según la ley estatal. La regla, vigente durante años, fue comunicada a los candidatos en un memorando a principios de marzo, pero un miembro del personal de la oficina electoral estatal no la explicó explícitamente en la correspondencia por correo electrónico con la campaña, según los archivos.

En una declaración del 25 de marzo, Rossi culpó «al DNC Goon Squad y a sus lacayos en la oficina del Secretario de Estado de Nevada», afirmando, de manera inexacta, que habían «inventado completamente un nuevo requisito para la petición».

El Secretario de Estado respondió que las «indicaciones inexactas» del funcionario fueron un simple error. «En ningún caso el error inicial o la orientación legal posterior se realizaron con la intención de beneficiar o perjudicar a ningún partido político o candidato a un cargo».

Rossi y Pool desempeñaron un papel decisivo a la hora de alejar la campaña de los recolectores de firmas voluntarios cuyo apoyo popular aprovechó Kennedy, y confiar el trabajo a profesionales.

Algunos de los primeros partidarios de Kennedy dicen que se sintieron marginados por la afluencia de consultores pagados, y agregaron que el equipo nacional de acceso a las boletas creó una relación de confrontación con los antiguos partidarios de Kennedy luego de décadas de trabajo con grupos ambientalistas y antivacunas.

La división entre voluntarios y contratistas remunerados creó fricciones en Hawái, por ejemplo, después de que Rossi se encargó de redactar los estatutos de un nuevo partido político formado para incluir a Kennedy en la boleta electoral, según personas involucradas en el esfuerzo. sobre los voluntarios originales.

Rossi elogió los esfuerzos de los voluntarios, pero afirmó que lo más importante son las solicitudes a prueba de balas: «Deben ser cumplimentadas por profesionales».

Una petición también puede resultar costosa. A los peticionarios se les puede pagar por firma o por hora, según el estado. Un listado publicado la semana pasada en Craigslist para Albany, Nueva York, enumera un salario de 40 dólares la hora para «individuos confiados y entusiastas que recojan el área y recopilen firmas» para incluir al Sr. Kennedy en la boleta electoral de Nueva York.

Entre noviembre y finales de marzo, la campaña de Kennedy pagó a Accelevate 2020 389.000 dólares por “asesoramiento de campaña”, según muestran los registros, incluido un pago de 300.000 dólares el mes pasado.

Rossi aún no ha presentado una factura a la campaña, dijo.

“La única manera de deshacerse de las restricciones al acceso a las boletas es llevarlas a los tribunales”, dijo Rossi. «Es lento, costoso y poco sistemático».