Una potente droga psicodélica recibe nueva atención como tratamiento para la adicción a los opioides

La compañía farmacéutica Atai Life Sciences está gastando millones para investigar el compuesto, y los legisladores del Congreso de ambos partidos han presionado al gobierno para que promueva la investigación con ibogaína para combatir la adicción a las drogas, el trastorno de estrés postraumático y otros problemas de salud mental.

Para la Dra. Deborah Mash, profesora de neurología de la Universidad de Miami que comenzó a estudiar la ibogaína a principios de los años 1990, este creciente interés confirma su creencia de que el compuesto podría ayudar a aliviar la crisis de opioides. «La ibogaína no es una solución milagrosa y no funcionará para todos, pero es el interruptor de adicción más poderoso que he visto en mi vida», dijo.

Los investigadores también han estudiado la capacidad de la ibogaína para tratar otras afecciones mentales difíciles. Un pequeño estudio publicado a principios de este año en la revista Nature Medicine encontró que los veteranos con lesiones cerebrales traumáticas que se sometieron a una sola sesión de terapia con ibogaína tuvieron mejoras marcadas en su discapacidad, síntomas psiquiátricos y cognición.

No se informaron efectos secundarios adversos entre los 30 participantes del estudio, que fueron seguidos durante un mes. No había grupo de control.

El Dr. Nolan Williams, autor principal del estudio, dijo que los resultados fueron particularmente notables dada la falta de opciones de tratamiento para las lesiones en la cabeza.

«Estos son los efectos más dramáticos de un fármaco que jamás haya visto en un estudio observacional», dijo el Dr. Williams, director del Laboratorio de Estimulación Cerebral de la Universidad de Stanford.

Él y otros investigadores reconocen rápidamente las limitaciones de la ciencia existente sobre la terapia con ibogaína. «Sin la luz verde de la FDA para realizar estudios, simplemente no se pueden realizar el tipo de ensayos aleatorios que son el estándar de oro para los estudios clínicos», dijo el Dr. Williams.

Se sabe que la ibogaína induce arritmia o latidos cardíacos irregulares que, en casos graves, pueden provocar un paro cardíaco mortal.

Otros investigadores son más escépticos sobre su potencial como terapia antiadicción ampliamente accesible. William Stoops, profesor de ciencias del comportamiento en la Universidad de Kentucky que se especializa en trastornos por uso de sustancias, dijo que los riesgos cardíacos de la ibogaína la convierten en un mal candidato para la revisión regulatoria.

Incluso si la ibogaína recibiera la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos, el empeoramiento de la salud de muchos consumidores de opioides a largo plazo, muchos de los cuales tienen problemas cardiovasculares, los haría no elegibles para el tratamiento, dijo el Dr. Stoops. Y el alto costo de proporcionar ibogaína en un entorno bajo supervisión médica reduciría aún más el número de pacientes potenciales, añadió. “El acceso sería tan restringido que ¿cuántas personas se beneficiarían? Él ha preguntado.

El Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, parte de los Institutos Nacionales de Salud, ya ha comenzado a financiar estudios (que no son ensayos en humanos) de análogos de la ibogaína, compuestos químicamente relacionados que pueden proporcionar beneficios terapéuticos sin riesgos para la salud. La directora de la agencia, la Dra. Nora Volkow, dijo que durante mucho tiempo había estado intrigada por el potencial antiadicción de la ibogaína y que desconfiaba de sus riesgos cardíacos.

Pero los tratamientos existentes para el trastorno por consumo de opioides, como la metadona y la buprenorfina, son imperfectos, anotó, y la mitad de los pacientes dejan de tomarlos después de seis meses.

«Además de los medicamentos eficaces existentes, se necesitan opciones de tratamiento diferentes a las que tenemos actualmente», dijo el Dr. Volkow. “Necesitamos cambiar la forma en que hacemos las cosas y explorar lo que nos muestra la ciencia. »

La FDA dijo que no podía decir si apoyaría estudios con ibogaína en el futuro, señalando que la ley federal prohíbe a la agencia comentar sobre posibles solicitudes de medicamentos en investigación.